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14 年后,一群前 Telltale 员工把“山姆和麦克斯”带回来了

时间:2020-12-14 16:44热力值:来源:互联网编辑:热力哥

《山姆和麦克斯》(Sam & Max)回来了。今年 8 月,美国工作室 Happy Giant 宣布将发布一款 " 山姆和麦克斯 "VR 游戏。不过另一则消息很可能会让玩家们更为兴奋:几名前 Telltale Games 开发者聚到一起,更新、完善和重新制作《山姆和麦克斯:拯救世界》(Sam & Max: Save the World)第一季,游戏已经于 12 月 3 日面向 PC 和 Switch 平台推出。

Telltale 曾推动了章节体叙事游戏的快速发展,但两年前,这间工作室因长期管理不善倒闭。数百名雇员没有拿到补偿金,几款游戏的版权被原所有者收回,其他游戏则被试图复兴的 Telltale 寄予了厚望,不过《山姆和麦克斯》这个 IP 却似乎被遗忘了。

" 我清楚这里面的一些事情。"Telltale 创始人丹 · 康诺斯(Dan Connors)说," 素材都还在,而且《山姆和麦克斯》肯定很酷,大家应该乐意再次做这款游戏。"

复刻版的画面效果有所提升

康诺斯曾担任 Telltale 首席执行官,在 2015 年的一次管理层变动中卸职。他和几名前 Telltale 同事通了电话,向他们提出重启《山姆和麦克斯》的想法。

" 与丹第一次通话后我心里想,我们这帮人真的有机会购买并集体拥有我们的作品吗?我们可以拥有《山姆和麦克斯》?这可太棒了。" 杰克 · 罗德金(Jake Rodkin)说。

罗德金曾为《山姆和麦克斯:拯救世界》第一季设计用户界面,还参与过 Tellatle 旗舰游戏《行尸走肉》的开发,后来创办独立工作室 Campo Santo 并推出了《看火人》。在 Campo Santo 被 Valve 收购后,他成为了 V 社的一员。

购买版权只是整个计划中的一部分,那些负责管理 Telltale 资产的人向康诺斯等人提供了所需的东西。

" 我们收到了现有的几乎所有东西。" 罗德金说," 例如营销素材、游戏源代码、美术源素材、源音频、所有 Maya 动画文件、原始语音数据以及游戏引擎的源代码。"

另外几名开发者还找到了一张保存着零散材料的硬盘,所以有时还得跟前 Telltale 员工取得联系,拜托他们在电脑上搜寻更好的版本。有一回,他们甚至发现部分材料被藏在了一间车库里。

当 Skunkape Games 获得《山姆和麦克斯:拯救世界》的版权后,他们的想法一开始很简单:发布补丁、修复存在的 Bug。但这并不是件轻松的事情,这是一款 Telltale 在 14 年前制作的游戏,就算你想使用原始开发工具,也需要配备一台运行 Windows XP 的电脑,而微软早在 2014 年就停止了对这个操作系统的支持。

开发团队决定使用最新版本的 Telltale Tool,作为 Telltale 用来打造游戏的内部工具,它经常被批评技术过时,但确实随着时间推移变得更完善也更灵活了。对他们来说,使用新版 Telltale Tool 能带来明显的优势,例如面向 Switch 的移植工作会变得更容易。

但他们遇到了新的挑战。

" 如果把那些 15 年前的数据直接搬过来,会发现很多古老内容根本无法正常运行。" 罗德金说。例如在新版 Telltale Tool 中,游戏的照明系统不起作用,这意味着开发团队不得不将游戏里的所有照明推倒重做。既然如此,为什么不往前多走几步呢?

对开发团队来说,复刻《山姆和麦克斯:拯救世界》也是一次重新审视过往作品的机会。

"15 年前我为很多角色建了模型,虽然这并非我的本职工作。" 琼 · 萨格洛(Jon Sgro)笑着说。萨格洛曾在 Telltale 参与建模工作热力搜,后来升任工作室制作技术总监。" 当时我还不是角色建模师。"

在《山姆和麦克斯:拯救世界》复刻版项目中,开发团队对两个主角形象进行了一些调整。原作里麦克斯嘴巴的动画效果相当粗糙热力搜," 就像一根四处伸展的橡皮筋 "热力搜,而经过重新设计之后热力搜,麦克斯看上去更像一个完整角色,脸部能更好地表达自己的幽默感。

开发团队甚至邀请《山姆和麦克斯》创作者、美国漫画家史蒂夫 · 普赛尔(Steve Purcell)额外画了几幅画,目的是尽可能让角色外观与普赛尔如今的绘画风格保持一致。

" 漫画被重新发行过几次,有时我会对材料本身做一些修饰。" 普赛尔说," 同样,与 Telltale 的原作相比,复刻版对角色模型和照明系统进行了更新,使得看上去非常新鲜,更有动画片的感觉。他们考虑得非常周到,画面很漂亮,我认为游戏会很有潜力。"

" 环境、角色美术和动画师创作的作品很可能比人们记忆中更好,因为就像 2006 年的 Telltale 的技术一样,早就落伍了。" 罗德金说。

在复刻版中,罗德金对游戏界面进行了重新设计。原版登陆了 Xbox 360,却并不真正支持手柄,只是让摇杆充当鼠标,复刻版在这方面做出了改进。另外开发团队还更新了开场画面,并借此修复了原作中的一个错误。

《山姆和麦克斯流浪记》(Sam & Max: Hit the Road)是 LucasArts 出品的一款游戏,拥有极具标志性的主题音乐,但 Telltale 在开发《山姆和麦克斯:拯救世界》期间无权使用。根据罗德金的说法,Telltale 让作曲家贾瑞德 · 埃莫森 · 约翰逊(Jared Emerson Johnson)为游戏创作一首主题曲,要求是 " 让它听上去像《山姆和麦克斯流浪记》的开场主题音乐,同时又不会因为太接近而牵涉到法律问题 "。最终约翰逊和一支作曲家团队谱写了一首全新的开场主题曲。

除了确保《山姆和麦克斯:拯救世界》能够在最新电脑和主机上运行之外,开发团队还对原作的很多部分做了改动,例如增添全新音乐线索、采用不同的镜头角度、修改某些笑话出现的时间等,而这也是开发团队决定重新制作游戏的初衷之一。

"《山姆和麦克斯:拯救世界》第一季从来没有真正得到过好评,没有达到我们所期待的高度。" 康诺斯说," 但在回头玩那款游戏时,我们发现它有很多亮点,比如某些想法和对话非常棒。为什么没有得到玩家的普遍认可?原因很简单,当时我们没有朝着正确的方向推动项目,导致很多不错的想法无法得到实现热力搜,因为当时没有足够的时间或预算了。"

不过,开发团队无意将原作的所有内容推倒重做。

" 我们坚持遵循原作的设计和故事。" 程序员兰迪 · 图多尔(Randy Tudor)说," 有几回萨格洛在玩游戏时告诉我他发现了一个 Bug,但我说他们最早就是这样设计的,我们需要小心地避免这些问题。"

图多尔举了个例子。在第一季快结束时,山姆和麦克斯走进一个房间,里边有个大汤匙热力搜,你可以用新得到的力量让它变弯。" 当时有个设计师突然说,不想让那个勺子是弯的。不记得到底是什么原因了,可能是不想让玩家意外地发现解谜方法……我们围绕这个问题想了一段时间,讨论过几种解决方案,但最后什么也都没改(笑)。"

无论如何,山姆和麦克斯又回来了。在过去的几十年里,这对活宝展现出持久的魅力,总是能吸引人们来讲述新的故事,吸引粉丝来欣赏它们。

" 这些年我一直在留意粉丝们对‘山姆和麦克斯’的反应,发现经常有人用他俩的关系来形容与朋友之间的奇怪友谊。" 普赛尔说," 如果足够幸运,我们都有‘懂’我们的朋友。山姆和麦克斯性格不同,但他俩彼此熟悉,在生活中有共同语言,就像你和你最好的朋友那样。"

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本文编译自:vice.com

原文标题:《Why a Group of Ex-Telltale Developers Are Bringing Back Sam & Max》

原作者:Patrick Klepek

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